La Biotecnología en las Industrias de Textiles y Papel

La industria textil, y en particular la de las mezclillas, utiliza varios tipos de enzimas desde las celulasas que suavizan el tejido y le dan aspecto y textura de lavado (asociado a la hidrólisis parcial y la modificación de la celulosa de algodón), hasta las enzimas lacasas, que se utilizan para desteñir, y controlar la tinción, en telas pigmentadas con compuestos del tipo del azul índigo. Enzimas de este tipo, y microorganismos productores de ellas, se han utilizado para la degradación de pigmentos en las aguas residuales de la industria textil. Ambos tipos de enzimas, para la aplicación descrita, se encuentran entre las de mayor venta en escala mundial. Otras enzimas, con aplicaciones especiales, tales como proteasas y amilasas, se utilizan también en la industria textil.

La industria de celulosa y el papel, en lo que se refiere a la clarificación de pulpas de celulosa, ha utilizado ya enzimas de organismos silvestres, así como de microorganismos manipulados genéticamente, para la generación de xilanasas, enzimas termorresistentes que hidrolizan xilanos (compuestos de hemicelulosas) indeseables en el proceso de producción de papel, y que han sustituido en escala industrial procedimientos químicos altamente tóxicos y corrosivos para la obtención de papel a partir de celulosa.